Невероятные факты

Как человеческий мозг создают такие сложные ощущения, как ощущение радости и удовольствия? Профессор в области нейробиологии из Медицинского института при Университете Джонса Гопкинса (Johns Hopkins University School of Medicine) , Дэвид Линден (David Linden) , изучающий свойства человеческой памяти, посвятил этому целую книгу, которую назвал «Компас удовольствия» (The Compass of Pleasure). В ней он раскрыл, в частности, принципы, по которым у человека возникает сильное желание, зависимость и удовлетворение. Некоторые выводы Линдена из этой книги и представлены в этой статье.

Удовольствие и боль: плечом к плечу

Многие люди слышали, что гормон допамин (так называемый нейротрансмиттер, или химический передатчик импульсов между нервными клетками) отвечает за ощущение удовольствия в человеческом мозге. Однако, не все так просто. Как это работает на самом деле?

Как это ни странно звучит, выработка гормона допамина сопутствует не только ощущению удовольствия, но и болевым ощущениям. Представим себе, к примеру, что мы сканируем мозг человека, который в данный момент голоден. При этом вы показываете ему картинки, где изображены его любимые кушанья. Вы сможете наблюдать, как в анатомической структуре его мозга, называемой стриатум (эту часть еще называют полосатым телом, так как на латыни стриатум так и называется – corpus striatum)

, высвобождается гормон допамин. Конечно же, если человеку предложить отведать его любимой пищи в момент сканирования мозга, также можно будет наблюдать высвобождение допамина.

Итак, становится понятно, что допамин, по сути своей, является подноготной удовольствия. Если мы попросим людей просто описать то удовольствие, которое они получают от еды (или от любого другого приятного действа), мы опять же сможем наблюдать всплеск допамина.

Таким образом, становится понятно, что эффект, вызываемый допамином, неразрывно связан с желанием и с потребностями, которые главенствуют в жизни человека. А это значит, что допамин связан с чем-то весьма значительным для индивидуума. Иными словами, процесс работы допамина сам гормон, наверное, описал бы так (умей он общаться!): «Похоже, что происходит что-то эмоционально значимое для этого человека. Что-то, что поможет ему выжить и оставить здоровое потомство. Значит надо выделяться!»

Однако существуют исследования, которые демонстрируют, что высвобождение допамина в мозге может происходит при стимуляции центров удовольствия и центров, отвечающих за болевые ощущения. Как же такое может быть? Очень просто. Дело в том, что боль и удовольствие являются самыми сильными раздражителями. Опять же, они как бы говорят гормону – происходит нечто важное! Надо выделяться!

С одной стороны это звучит удивительно и наводит на мысль о мазохистах (почему бы и нет?). А с другой стороны, вы когда-нибудь видели, сколько удовольствия получает человек, любящий острые блюда, при поедании перца чили, к примеру? А ведь ему при этом еще и больно! Принцип действия в данном случае точно такой – нервная система головного мозга понимает, что происходит что-то важное для человека (ему же это нравится!), и именно поэтому поедание перченого и острого связано с выделением допамина.

Предвкушение удовольствия или само удовольствие?

Некоторые исследователи утверждают, что допамин – это вовсе не гормон, сигнализирующий об удовольствии, а гормон, выделяющийся в предвкушении удовольствия. И действительно – все не так просто. Похоже на то, что мы наделены способностью выхватывать положительные моменты даже в том, что еще не наступило (и неизвестно, наступит ли!). К примеру, поставьте себя в ситуацию, в которой вы получаете информацию о том, что в будущем (возможно, далеком и неопределенном) вам «светит» какая-то прибыль или приятное переживание (возможность съездить в увлекательное путешествие). На самом деле, вы еще не знаете, будет ли эта самая прибыль, состоится ли это самое путешествие, однако вы чувствуете на секунду, как радостное возбуждение охватывает вас – это все он, выделяющийся гормон допамин.

По мнению некоторых ученых, это вовсе не значит, что допамин только сообщает о приближающимся (возможном) удовольствии. Все еще сложнее. Попробуйте поговорить с заядлым картежником об игре. Он получит удовольствие от самой мысли об игре – и ведь так оно и есть на самом деле. Многие из заядлых игроков получают удовольствие не столько от выигрыша, сколько от самого процесса. Естественно, такие люди не раз сидели за карточным столом, или играли в рулетку, и, возможно, именно пережитый опыт вызывает у них выделение гормона удовольствия.

А возможно, данный вопрос надо рассматривать с точки зрения эволюции. Эволюция – очень медленный процесс, а мы живем в условиях, когда культура и технологии развиваются крайне быстро. Слишком мало времени прошло с того времени, когда мы жили в пещерах, собирали ягоды и охотились на животных, чтобы выжить. Сейчас мы живем совсем иначе, однако эволюционные изменения, которые должны были бы нас приспособить лучше к современной жизни, еще не произошли.

Человек, который являлся охотником-собирателем, постоянно сталкивался с нехваткой пищи. В этих голодных условиях каждый выход на охоту сопровождался риском для жизни. В то же время, такая охота не гарантировала добычу, так что каждый раз в человеке пробуждалось предвкушение чего-то нового, чего-то, что еще надо найти, но что принесет чувство сытости и удовлетворения. Такие чувства толкают вперед, дают шанс выжить и заставляют продолжать свой род.

Сейчас мы живем в ситуации, когда нет необходимости рисковать жизнью и кидать вызов природе, чтобы выжить, заполучив добычу и пищу. Сейчас человек живет в обществе, и бремя этой борьбы переместилось с одного человека на группу людей. И если в эту группу входят люди с ярко выраженной индивидуальностью, такая группа оказывается более приспособленной к тяготам современной жизни.

Секс и наркотики – во всем виноват допамин

В настоящее время одним из простых способов достичь удовольствия стали наркотики. Человек быстро стал зависим от них, так как прием наркотиков тут же «вознаграждается» всплеском удовольствия. Однако так же работает эта «система награждения удовольствием» и после приема пищи и секса. Почему же человек впадает в такую зависимость именно из-за наркотиков?

Дело в том, что человек также может впасть в зависимость от еды и секса. Если зависимость от секса встречается достаточно редко, то зависимость от еды – явление достаточно распространенное. Взять хотя бы людей, которые страдают от ожирения. Причины ожирения известны – это неумеренность в еде, отсутствие физической активности, или какие-то нарушения в обмене веществ. Однако в 90 процентах случаев ожирение вызвано именно неумеренностью в еде.

В мире сложилось ложное убеждение, что во всем виновато человеческое стремление к наслаждению, которое заставляет человека пытаться из всего извлекать удовольствие. Если же взглянуть на генетические факторы ожирения, то можно сказать, что тот же гормон допамин, который стимулирует центры удовольствия человека, побуждая его есть вкусную пищу, виноват в подверженности человека ожирению. Таким образом, с точки зрения биологии можно сделать вывод, что в человеческих привязанностях и зависимостях (вредных или полезных) виноват гормон допамин.

«Лечить» одно удовольствие другим

Примечательно, что у всех людей гормон допамин вызывает разную реакцию. Кто-то может получать удовольствие только от еды и наркотиков, а кто-то фанатично предан плаванию, получая от него наибольшее удовлетворение в жизни. А кто-то просто с ума сходит от сбора гербариев или коллекционирования монеток.

Дело в том, что взаимосвязь между частью мозга, отвечающей за эмоции, память, сознание и между так называемой системой вознаграждения мозга зависит от личного опыта человека. Бывает так, что вы получили удовольствие от чего-то еще в раннем детстве, а ваш мозг сохранил воспоминание об этом, и теперь вы всегда будете «вынуждены» получать удовольствие именно от этого. Таким образом, причина заключается в пережитом опыте, который принес удовольствие.

Некоторые ученые-футуристы считают, что используя этот принцип, в будущем будет возможно создавать специальное оборудование, одев которое на голову, можно воздействовать на мозговые центры удовольствия человека таким образом, чтобы отучить его от наркотиков, приучив, к примеру, к собирательству марок.

Впрочем, как отмечает Дэвид Линден, он еще 50-ых годах прошлого века наблюдал подобный эксперимент, когда мужчине присоединили к голове систему электродов, чтобы «отучить» его от гомосексуализма. Однако обнадеживающих результатов тогда ученые не получили, объяснив все это серьезными психическими расстройствами подопытного. Впрочем, если быть откровенным, то лечение электрошоком в психиатрических больницах тоже можно назвать «воздействием на центры удовольствий».

Как и все функции человеческого организма, сексуальное возбуждение и оргазм напрямую связаны с мозгом. Узнайте, как устроен этот процесс, чтобы лучше понимать своё тело.

Как сигналы от гениталий доходят до мозга

В половых органах расположено огромное количество нервных окончаний, поэтому гениталии так чувствительны. Во время стимуляции гениталий расположенные в них нервы отправляют сигналы в спинной мозг, откуда они попадают в головной мозг.

Вот нервы, которые передают информацию от гениталий к мозгу:

— подвздошно-паховый нерв передаёт информацию от больших половых губ у женщин, мошонки и корня полового члена у мужчин;

— тазовые внутренностные нервы передают импульсы от влагалища и шейки матки у женщин и от прямой кишки у обоих полов;

— срамной нерв отвечает за передачу информации от клитора у женщин и от мошонки и пениса у мужчин.

В зависимости от задействованных нервов оргазм может восприниматься по-разному. Так, например, у женщин клиторальный оргазм отличается от вагинального, а у мужчин оргазм от стимуляции пениса будет отличаться от оргазма с дополнительной стимуляцией простаты.

Не стесняйтесь пробовать секс-игрушки и новые техники: стимуляция разных участков гениталий поможет получить новые яркие ощущения.

Итак, через нервы в гениталиях раздражение доходит до спинного мозга, а затем отправляется в головной.

Как мозг реагирует на сексуальную стимуляцию

В мозге есть центры удовольствия, которые позволяют нам понять, что происходит нечто приятное, и заставляют делать это снова и снова.

Доктор Барри Комисарак (Barry R. Komisaruk) из Ратгерского университета провёл исследование женского оргазма. Испытуемые мастурбировали в МРТ-аппарате, а учёные следили за активностью мозга в момент оргазма. В результате исследователи выяснили, какие центры удовольствия активируются во время кульминации.

Сначала активность наблюдается:

— в генитальной сенсорной области коры мозга, которая принимает импульсы от гениталий;

— таламусе, отвечающем за перераспределение информации от органов чувств;

— мозжечке, контролирующем функции мышц;

— гипоталамусе — части лимбической системы, связанной с эмоциями и производством гормонов.

Ближе к началу оргазма и во время него активируются:

— лобные доли мозга, отвечающие за принятие решений;

— энториальная кора, участвующая в пространственной ориентации и формировании памяти;

— передняя поясная кора, ответственная за эмоции и мотивацию;

— островок головного мозга, участвующий в восприятии и анализе информации, полученной от других органов;

— участки лимбической системы — миндалины и гиппокамп.

Чуть позже во время оргазма достигает пика активация:

— в гипоталамусе;

— прилежащем ядре, контролирующем дофаминовый ответ;

— хвостатом ядре — части полосатого тела мозга, где сосредоточено большое количество дофамина.

Также в это время повышается количество окситоцина, который увеличивает чувство доверия, и вазопрессина, который ответственен за возникновение чувства привязанности.

Из-за выброса гормонов после секса возрастает чувство привязанности и нежности к партнёру.

Как видно на видео ниже, во время оргазма активен почти весь мозг. Чем выше количество кислорода в крови в определённой области мозга, тем более светлым цветом она отмечена. Во время оргазма практически весь мозг подсвечивается жёлтым и оранжевым, а это значит, что активны практически все его области.

Как известно, не существует универсального определения счастья, единого для представителей всех стран и культур, и даже слова, обозначающие «счастье» в различных языках, имеют разное значение (о том, что думают на этот счет антропологи, читайте в нашей предыдущей статье). Однако счастье на самом деле еще более субъективно. С точки зрения когнитивных наук, нельзя выработать достоверную методику, которая позволила бы изучить, что такое счастье, потому что для каждого человека оно зависит от разных факторов. Измерению поддаются лишь отдельные аспекты нашего поведения и эмоционального состояния, но, возможно, они способны дать ключ к разгадке того, какие процессы происходят в мозге счастливого человека. О них и пойдет речь в этой статье.

С точки зрения когнитивной науки, счастье измерить очень сложно, потому что для каждого человека оно выражается по-своему: для кого-то счастье — это богатство, для кого-то — любовь, а кто-то скажет, что счастье заключается в наличии цели в жизни. Соответственно, нашим хорошим настроением управляют индивидуальные стимулы, способные вызывать у разных людей разную интенсивность положительных эмоций (от легкой радости до эйфории). Поэтому систематически изучать мозг счастливого человека, чтобы ответить на вопрос, что же такое счастье, практически невозможно.

Субъективное переживание счастья, однако, можно разделить на два сравнительно объективных компонента: эмоциональный (интенсивность плохих и хороших эмоций) и когнитивный (целостность нашего сознания). В «рецепт» счастливой жизни, таким образом, входят два компонента: положительные эмоции (и, как частность, отсутствие отрицательных эмоций) и чувство осмысленности того, что происходит в окружающем мире и с нами самими. Ниже речь пойдет главным образом о первом из них.

Рычаг удовольствия

Эмоция — это психическое состояние (положительное или отрицательное), за появление которого во многом отвечает сложный набор структур головного мозга — лимбическая система (она также отвечает за регуляцию более базовых человеческих функций, например обоняния и циркадных ритмов). Говоря простым языком, эмоция — это реакция человека на определенный внешний (из окружающего мира) или внутренний (например, мысленный) стимул и на то, что за этим стимулом может последовать.

Отрицательные эмоции, такие как страх или отвращение, проследить в мозге человека достаточно легко: за них отвечает миндалевидное тело, или миндалина. И если страх и отвращение являются базовыми эмоциями, выработанными в процессе эволюции, то с положительными эмоциями все гораздо сложнее. Психологии уже довольно давно полагают, что положительные эмоции во многом связаны с получением удовольствия. Поэтому, чтобы проследить процессы, происходящие в мозге человека радостного или счастливого, они изучают эмоциональный отклик человека довольного.

Исследования удовольствия и нейронных коррелятов, связанных с его получением, берут свое начало в экспериментах бихевиористов начала XX века. Объектом изучения бихевиоризма как направления психологии является поведение, в частности — поведение индивида как реакция на определенный стимул (внешний или внутренний). Знаменитый эксперимент, проведенный американскими психологами-бихевиористами Джеймсом Олдсом и Питером Милнером в 1954 году, привел к открытию важного отдела мозга, который был назван ими «центр удовольствия».

В эксперименте участвовали крысы, которые сидели в специальном ящике с вживленными в области лимбической системы электродами. Ученые хотели выяснить, к какой реакции особи приведет стимуляция разных отделов этой области. Низкие разряды тока пускались по электродам каждый раз, когда крыса заходила в определенный угол клетки. Ученые обнаружили, что, получив стимуляцию, крыса стала возвращаться в угол снова и снова. Позже ученые проверили, сохранится ли эффект, если животное будет отвечать за получение вознаграждения само, и дали ему возможность получать стимуляцию посредством нажатия на рычаг. Крыса, игнорируя необходимые для выживания действия, нажимала на рычаг до тех пор, пока не умерла от истощения.

Основываясь на этом, Олдс и Милнер сделали вывод, что стимуляция мозга вызывала у мышей удовольствие, а сам электрический стимул был неплохим позитивным подкреплением. Две зоны мозга, подверженные стимуляции, были названы учеными частью большой совокупности структур головного мозга, названных «центрами удовольствия»: септальная область, прилегающая к мозолистому телу, а также небольшая часть полосатого тела — прилежащее ядро.

Впоследствии эксперименты с вживлением электродов в мозг в районе «центра удовольствия» пытались проводить на людях (психология 60-х годов была не очень этична по нынешним стандартам), но вскоре от этой практики отказались. Позже изучение «центров удовольствия» привело к открытию вещества, выделяемого в головном мозге в процессе получения удовольствия, — дофамина.

«Центров удовольствия» в мозге несколько: помимо упомянутых отделов лимбической системы ученые также выделяют некоторые части коры больших полушарий (например, орбитофронтальную кору и островковую долю). Точные функции каждой из них пока не установлены. Кроме того, «центры удовольствия» чаще всего рассматривают как части, входящие в состав более сложной системы — совокупности мозговых структур, называемой системой вознаграждения. Такая система отвечает за несколько аспектов, связанных с получением вознаграждения: желание приятного стимула, позитивные эмоции (удовольствие) в ответ на приятный стимул, а также закрепление поведения, которое привело к получению этого стимула.

Молекулы счастья

За получение удовольствия в мозге отвечают несколько нейромедиаторов — химических веществ, благодаря которым передается сигнал между двумя нейронами через синапс, место контакта двух нейронов. Мы рассмотрим свойства и функции самых основных.

Дофамин — это нейромедиатор из группы моноаминов, биохимический предшественник норадреналина. У дофамина несколько самых разных функций, в том числе контроль над моторной и исполнительной (когнитивной) деятельностью. Дофамин также является нейромедиатором, участвующим в активации системы вознаграждения.

Нейроны «центров удовольствия» выделяют дофамин в процессе реакции на определенный приятный для человека стимул, а также на предвкушение его получения. Стимул может быть каким угодно: сексуальным, сенсорным, внешним, внутренним. Это может быть еда, а может — лицо любимого человека. Все, что нам приятно, вызывает у нас удовольствие; удовольствие, в свою очередь, вызывает радость.

Еще одним важным нейромедиатором, участвующем в процессе формирования положительных эмоций, является серотонин. Как и дофамин, серотонин происходит из группы моноаминов. Среди функций, за которые отвечает выработка серотонина, кроме регуляции настроения, — память и сон. Дисфункция серотонинергических путей является одной из причин клинической депрессии и беспокойных состояний — своеобразного «антонима» счастья. Именно поэтому многие антидепрессанты работают по принципу ингибирования обратного захвата серотонина: в психически нездоровом мозгу выработка серотонина как нейромедиатора замедляется, а такие препараты способны восстановить этот процесс.

Другая группа нейромедиаторов, эндорфины, относится к нейропептидам, которые воздействуют на опиоидные рецепторы. Нейропептиды вырабатываются в ответ на стресс в качестве защитного механизма, а также с целью уменьшить болевые ощущения. Некоторые опиоиды (например, морфин и его аналоги) также действуют на опиоидные рецепторы и вызывают такую же реакцию: от уменьшения боли до эйфории. Именно поэтому в погоне за легким счастьем люди начинают употреблять опиоидные наркотики. Однако чувство эйфории доступно им только первое время, затем употребление наркотиков необходимо для снятия абстинентного синдрома, или попросту «ломки».

Также стоит отметить эндоканнабиноидные нейромедиаторы, например, анандамид и 2-арахидоноилглицерин. Они принимают участие в контроле реакции на стресс и регуляции уровня возбуждаемости. Каннабиноиды — действующие вещества конопли, из которых получают марихуану, — также действуют на каннабиноидные рецепторы.

Нейропептид окситоцин, вырабатываемый в гипоталамусе, отвечает за установление социальных связей и выработку теплых, положительных эмоций по отношению к кому-либо. Так, окситоцин в больших количествах выделяется во время родов, что способствует установлению прочной связи между матерью и ребенком, а также помогает матери в процессе кормления. В небольшом количестве окситоцин также выделяется во время оргазма, поэтому считается, что он играет важную роль в получении удовольствия при сексе.

Наконец, последний нейромедиатор, который мы рассмотрим, это норадреналин (также известный как норэпинефрин) — моноамин, который является предшественником адреналина. Этот нейромедиатор, наряду с адреналином, играет важную роль в регуляции страха и других отрицательных эмоций, повышает кровяное давление и сердцебиение, а также является главным нейромедиатором, отвечающим за стрессовую реакцию организма.

Стресс для многих связан с отрицательными эмоциями, а счастливая жизнь в постоянном стрессе кажется невозможной. Значит ли это, что избыточная выработка норадреналина — это преграда на пути к счастью? Однозначно нет. Некоторые люди находят свое счастье в условиях постоянного стресса: в их число входят как любители экстремального спорта и азартных игр, так и те, для кого главная радость в жизни — это постоянная работа.

Контролировать реакцию на стресс также помогает гамма-аминомасляная кислота (сокращенно ГАМК) — главный ингибирующий («тормозной») нейромедиатор, основная функция которого — уменьшать нервную возбудимость. На ГАМК-рецепторы воздействуют бензодиазепины — психоактивные вещества, обладающие противотревожным и седативным эффектом. Бензодиазепины входят в состав многих препаратов, прописываемых для лечения тревожных и панических расстройств.

Поделиться

Относительно недавно, в 2012 году, шведский ученый Хьюго Лёвхейм предложил трехмерную модель связи совместного действия трех моноаминов — дофамина, серотонина и норадреналина — и проявлением эмоций, названную «эмоциональным кубом». Согласно этой модели, радость и удовлетворение вызываются высоким уровнем дофамина и серотонина и низким — норадреналина, а чувство беспокойства и тоски — наоборот, высоким уровнем норадреналина и низким — двух других. Однако для того, чтобы человек испытал волнение или возбуждение (excitement), все три моноамина должны вырабатываться в большом количестве.

Химия и воля

Различные психоактивные вещества влияют на выброс разных эмоциональных медиаторов: так, например, кокаин влияет на обмен дофамина, серотонина и норадреналина, а никотин может принимать участие в обмене дофамина. Действие этих веществ, однако, недолговечно, опасно и, как известно, может привести к зависимости.

Однако есть и менее радикальные способы прямого воздействия на рецепторы, связанные с работой разных нейромедиаторов. Физические упражнения, например, усиливают действие β-эндорфинов, тем самым повышая настроение. Считается даже, что повышенная физическая активность может служить хорошей профилактикой депрессии. Области головного мозга, содержащие дофаминергические нейроны, активируются, например, у людей, испытывающих наслаждение при прослушивании музыки

Сегодня можно с уверенностью сказать, что те разделы когнитивных наук, которые отвечают за изучение сложных эмоциональных состояний (а к ним как раз относится счастье), все еще находятся в процессе развития. Многие психологи, в частности профессор Оксфордского университета Мортен Крингельбах, пытаются проследить систематическую связь между получением удовольствия и счастьем и выявить нейронные корреляты, отвечающие за счастливую жизнь и хорошее настроение.

Крингельбах и его коллега, американский психолог Кент Берридж, выделяют три компонента работы системы вознаграждения: «склонность» (liking), отвечающую за объективную, «химическую» реакцию человека на стимул; «желание» (wanting), отвечающее за волевое усилие человека получить стимул; и «обучение» (learning), отвечающее за построение ассоциаций, связанных с получением стимула. «Склонность» к получению стимула, будучи удовлетворенной, обеспечивает нам удовольствие, но одного удовольствия для счастья недостаточно. «Желание» стимула обеспечивает мотивацию к его получению, то есть этот компонент привносит в нашу жизнь цель, но одно лишь «желание», не будучи ничем сдержано, приводит к зависимости от стимула. «Обучение» связывает эти два компонента и стимулирует нас к поиску способов снова получать удовольствие. Счастье, по мнению Крингельбаха и Берриджа, сводится к балансу этих трех компонентов. Однако как достичь этого баланса, ученые не пишут.

Таким образом, современная нейронаука может дать нам представление только об одной составляющей счастья — положительной эмоциональной реакции на стимул. Вторая составляющая — чувство осмысленности происходящего, наличие цели в жизни — вопрос скорее философский и на данный момент находится за пределами возможностей систематического объективного изучения.

Елизавета Ивтушок

Рубрики: Статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *